近地小行星中的水或可為未來火箭提供燃料

2019-03-27 08:55:00
Elisabeth
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新浪科技
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摘要:據國外媒體報道,科學家認為,分布在太陽系各處的水或許能為未來的火箭提供燃料。 科學家正在努力弄清太陽系中、尤其是近地小行星上究竟有多少水。天文學家已經發現了近2萬顆這樣的太空巖石,甚至對其中一些做了近距離觀察。比如日本的隼鳥2號和NASA的OSIRIS-REx任務就正在密切監視這樣的天體。在這些天體上,并非所有都有水,但其中有些的確有水。

       我們知道小行星上有含水礦物質。這是從落到地球上的隕石中得知的。”美國約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的行星科學家安德魯?利弗金(Andrew Rivkin)在一則聲明中表示,“地球上的水也有可能來自隕石撞擊。”

  了解太陽系中水的分布情況非常重要。除了幫我們進一步了解地球上的生命起源之外,由水分解而成的氫氣和氧氣還可為火箭提供燃料。如果這成為普遍情況,火箭離開地球時便無需攜帶大量燃料,因此太空往返飛行的成本將顯著降低。

  該團隊憑借地面望遠鏡對這些小行星的觀測,對太陽系中的水量做了估算。但這些觀測結果有一點棘手之處:地球大氣中的水分會影響對小行星儲水量的測算。因此該團隊采用了另一種略有不同的標記物。該標記物其實并不能代表水的存在,但只會與代表水的標記物同時出現,因此可以視作水的間接標記物。

  將這些觀察結果與其它隕石數據相結合,該團隊對近地小行星中可能的儲水量做了大致推算。估算結果顯示,這些太空巖石中可能存有4000億至1.2萬億升水。

  在理想情況下,該團隊應當以從太空中收集的數據為基礎,再做一次類似計算。因為在太空中,地球大氣不會對水的直接標記物產生干擾。但這要等詹姆斯?韋伯望遠鏡發射后才能進行。目前該望遠鏡暫定于2021年發射。


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